Les araraignées, page 2
Page précédenteAraignées et groupes apparentés Les Arachnides ont quatre paires de pattes, même si certains acariens peuvent en avoir moins. Ils ne possèdent ni ailes ni antennes, même si les pédipalpes évoquent parfois ces dernières. Le corps n’est formé que de deux parties, lesquelles sont parfois fusionnées. Sur les onze ordres d’arachnides, cinq se rencontrent dans no région. Bien connus, les scorpions peuplent les régions arides et chaudes du globe. Une espèce méditerranéenne, Euscorpius flavicaudis, se rencontre parfois vers le nord jusque dans le Kent (Angleterre). Les pseudoscorpions se reconnaissent également bien, mais passent aisément inaperçus au sein de leur environnement – mousse, litière, sol ou habitations vétustes- en raison de leur petite taille (2-4 mm). La seule espèce d’araignée ayant une allure de pseudoscorpion est Marpissa nivoyi. Scorpions et pseudoscorpions sont des carnivores, des prédateurs actifs qui saisissent leurs proies avec leurs pédipalpes à deux mors. Les premiers sont armés d’un aiguillon qui peut neutraliser les plus grosses proies.
Retour à l'index
Les Opilions (Opiliones) et les acariens (Acari) risquent davantage d’être confondus avec des araignées, tant par leur forme générale que par leur taille. Chez les opilions, les deux parties du corps sont étroitement resserrées, de sorte qu’on n’en aperçoit qu’une. Les araignées montrent un corps distinctement divisé en deux parties reliées par un étroit pédicule. Les opilions n’ont que deux yeux, généralement placés sur un tubercule central et dirigés vers les côtés. Ce tubercule oculaire (ocularium) est ordinairement doté de deux alignements de dents ou d’épines. Les araignées ont six ou huit yeux (rarement deux), disposés de façons variées. Les mâles de certaines linyphiidae peuvent avoir une ou deux paires de ces yeux disposés sur des lobes (protubérances oculaires) La plupart des opilions dévorent toute une gamme d’autres arthropodes et invertébrés, y compris d’autres espèces d’opilions, d’autres arachnides, des insectes, des cloportes, de petits escargots et des lombrics, parfois même des charognes. Chez les acariens, les deux parties du corps ont également fusionné. Si les adultes de la plupart des espèces possèdent quatre paires de pattes, certaines autres en ont moins, et les stades larvaires n’en montrent souvent que trois paires. Ils sont de loin les arachnides les plus nombreux, et beaucoup occupent les habitats très spécialisés (comme les trachées d’abeille). Tandis que beaucoup d’entre eux endommagent les cultures et les réserves de produits alimentaires, ou sont des parasites et transmettent des maladies aux plantes ou aux animaux, d’autres sont très utiles, par exemple en recyclant les matières organiques. Enfin, les araignées se distinguent par la présence de filières situées près de l’apex de l’abdomen. Les opilions ne produisent pas de soie, tandis que certains acariens en sécrètent abondamment, mais celle-ci provient de glandes situées dans les palpes et non de filières.
haut de page